El instituto. Stephen King

Plaza & Janés. Col. Éxitos. Barcelona, 2019. Título original: The Institute. Traducción: Carlos Milla Soler. 619 páginas.

SE RECLUTAN NIÑOS CON MENTES PRODIGIOSAS.

En mitad de la noche en un barrio tranquilo de Minneapolis raptan a Luke Ellis, de doce años, tras haber asesinado a sus padres. Una operación que dura menos de dos minutos. Luke se despierta en la siniestra institución conocida como el Instituto, en un cuarto que se asemeja al suyo pero sin ventanas. En habitaciones parecidas hay más niños: Kalisha, Nick, George, Iris y Avery Dixon, entre otros, que comparten capacidades especiales como la telequinesia o la telepatía. Todos ellos se alojan en la Mitad Delantera de la institución. Los mayores, en cambio, se encuentran en la Mitad Trasera. Como dice Kalisha: «El que entra no sale».

La señora Sigsby, la directora, y el resto del personal se dedican a aprovecharse sin compasión del talento paranormal de los chicos. Si te portas bien te premian. Si no, el castigo es brutal. Luke se da cuenta de que las víctimas van desapareciendo y son trasladadas a la Mitad Trasera, así que se obsesiona con huir y pedir ayuda. Pero nunca nadie ha escapado del Instituto...

Deudora de Ojos de fuego y con un elenco de personajes juveniles (como en It y en Stand By Me) con los que podemos empatizar, El Instituto nos recuerda de inmediato al mejor King, incluso aunque trate temas tan oscuros como los que copan los titulares hoy en día y que nos hacen temer por nuestro futuro.

El chévere venturante mr.Quetzotl de Arisona. Juan Simeran

La máquina que hace Ping! Col. Incontinencia Suma. Castellón, 2019. 240 páginas.

¿Y si Don Quijote hubiese nacido a finales del S. XXI?

¿Y si se le hubiese ido la olla por leer novelas de ciencia ficción del S.XX en vez de novelas de caballerías?

¿Y si fuese de Arisona y no de la Mancha?

El Chévere Venturante mr. Quetzotl de Arisona da el tiro de gracia a gran parte del corpus iconográfico de la ciencia ficción del siglo XX. Mutatis mutandi, esta novela es un parteaguas entre los caducos paradigmas de un pasado ya borroso, y la Ciencia Ficción 2.0, deslumbrante territorio que este libro a la vez descubre y define.

«Esta novela recupera, entre otras cosas, algo que la literatura viene desestimando: el divertimento» (Gonzalo Santos – diario Perfil).

«En un trabajo monumental, Simeran escribió un “remake” del Quijote en una suerte de esperanto indoamericano, con dialectos entreverados» (Marcelo Ortale – diario El Dia).

«Novela de aventuras, este libro es prueba de que la ciencia ficción puede y debe adquirir múltiples formas, para reinventarse y seguir más vigente que nunca» (Laura Ponce – Revista Próxima).

«En su apropiación literaria de El Quijote, Juan Simeran potencia la literatura de ciencia ficción latinoamericana a puntos insospechados» (Nahum Torres – Editorial Librosampleados – México).

«El resultado es extraño y a la vez asombroso: Simeran no la pifia nunca» (Mariano Buscaglia – Árboles muertos y mucha tinta).

Buscando a Jake y otros relatos. China Miéville

La máquina que hace Ping! Col. Ojos de plato. Castellón, 2019, 2ª ed. Título originaL. Looking for Jake. Traducción: María Pilar San Román, Silvia Schettin, Arrate Hidalgo, Cristina Jurado, Marcelo Cohen y Cristian Arenós Rebolledo. 340 páginas.

La mejor colección de relatos del año. (Wired).

Las historias de Miéville mezclan fervor político con amenazas góticas, y caminan de manera inquietante sobre el filo que separa lo extraño de lo cotidiano… poderosos cuentos de paranoica complicidad. (Times literary suplement).

La etiqueta de fantasía se altera cada vez más con la asombrosa obra de Mieville. La energía y la imaginación abundan. (Scotsman).

Un escritor de relatos cortos de impresionante imaginación y poderío. Una obra oscura, ingeniosa, aterradora y completamente irresistible. (BBC Focus).

La voz de Mieville y su punto de vista son muy cautivadores en cada uno de los relatos.

Una obra brillante. (Booklist).

Hijas del Norte. Sarah Hall

Alianza editorial. Col. Alianza Literaria. Madrid, 2019. Título original: The Carhullan Army. Traducción: Catalina Martínez Muñoz. 273 páginas.

El estado de la nación ha cambiado. Con la mayoría del país inundado, los recursos controlados por el gobierno, y guerras en curso en Sudamérica y en China, Inglaterra está irreconocible. En este mundo de precariedad y extenuante trabajo industrial, la Autoridad insiste en que todas las mujeres lleven dispositivos de contracepción.

Hermana nos cuenta su historia desde su celda: cómo soñó con escapar a una comuna de mujeres que viven en Carhullan, una granja fortificada en las remotas colinas de Cumbria, y cómo esa huida no fue más que el inicio de su lucha.

Un testimonio del triunfo del individuo en circunstancias extremas, y una novela de extraordinaria imaginación y complejidad emocional, "Hijas del Norte" (uno de los cien mejores libros de la década según "The Times") tiene la intensidad visionaria y la calidad de la gran literatura distópica.

Sarah Hall, una de las mejores novelistas jóvenes del Reino Unido según la revista "Granta", ha ganado en dos ocasiones el Premio Portico, y también ha sido galardonada con el Premio Betty Trask, el Premio Commonwealth a la primera novela, el Premio BBC de relato, el Premio John Llewellyn Rhys, el Premio E. M. Forster...

Familias fatales. Ben Aaronovitch

Oz editorial. Col. Oz Nébula. Barcelona, 2019. Título original: Broken Homes. Traducción: Marina Rodil. 320 páginas.

¿Podrá el agente Peter Grant detener al mago más peligroso de Londres?

El cuerpo mutilado de una mujer y ni rastro de magia: eso es lo único que el agente Peter Grant encuentra en la escena del crimen. Pero tiene razones para creer que el asesino practica la magia… Todas las pistas apuntan al mismo lugar: el Skygarden, una torre diseñada por un loco y habitada por personas desesperadas. Dispuestos a resolver el misterio, Peter Grant y su mentor, el inspector Nightingale, se adentrarán en las tinieblas más allá del Támesis, donde se esconden los secretos más oscuros de Londres.

«Ingenioso, divertido y lleno de personajes brillantes. El giro final hará que incluso los fans del misterio más experimentados no puedan dejar de hacer conjeturas.» Publishers Weekly.

«El thriller fantástico más satisfactorio que ha llegado a librerías en mucho tiempo.» SFX Magazine.

«Aaronovitch posee un sentido del humor agudo y satírico, y sus novelas son impecables y entretenidas, donde el Londres mágico es otro protagonista.» The Times.

«Una comedia de tinte oscuro con personajes que vais a amar.» The Sunday Express.

«La fusión perfecta entre CSI Harry Potter.» io9.com.

«Peter Grant es un héroe que representa el Londres moderno a la perfección, y los libros de Aaronovitch son una obra divertida, encantadora, ingeniosa y emocionante que presenta un mundo mágico que no está tan lejos del nuestro…» Emma Townshend, The Critics on Sunday, The Independent.

«Este libro [Familias fatales] incluye un giro argumental particularmente devastador cuya lógica emocional es abrumadora. Aaronovitch siempre resulta entretenido, y en esta novela demuestra que también puede rompernos el corazón.» The Independent.

«Cuatro libros y sigo disfrutando de cada elemento de esta serie. Familias fatales está bien construida y es adictiva e inmersiva, justo lo que espero de Aaronovitch.» Fantasy Book Review.

Luna ascendente. Ian McDonald

Ediciones B. Col. Nova. Barcelona, 2019. Título original: Luna. Moon Rising. Traducción: Natalia Cervera. 464 páginas.

Un centenar de años en el futuro se libra una guerra entre los Cinco Dragones, las cinco familias que controlan las principales empresas industriales de la Luna. Todos los clanes se desviven por trepar hasta lo más alto de la cadena alimentaria con estrategias como matrimonios de conveniencia, espionaje industrial, secuestros y asesinatos masivos.

Gracias a su ingeniosa manipulación política y a su fuerza de voluntad, Lucas Corta consigue emerger de las cenizas de su empresa destruida y hacerse con el control de la Luna. Y la única persona que puede pararlo es una célebre abogada lunar: su hermana Ariel.

Ian MacDonald nos hace partícipes de la última batalla de los Dragones por la soberanía absoluta en el trepidante final de la trilogía «Luna».

«Juego de Tronos en la Luna. Una saga épica sobre dinastías industriales que rivalizan por el poder en el entorno más duro que pueda imaginarse». Peter F. Hamilton, Shortlist Magazine.

«McDonald crea una compleja y fascinante civilización con una tecnología creíble, personajes complejos y argumentos e historias que se sostienen.» Publishers Weekly.

«Mucha intriga, violencia, sexo... Una suerte de Dallas en la Luna.» The Guardian.

Vampiros. Le Fanu / Tolstói / Polidori

Alianza editorial. Col. 13/20. Madrid, 2019. Traducción: Carmilla: Emilio Olcina Aya; El vampiro / La familia del vurdalak: Enrique Moya Carrión; El vampiro: Rafael Llopis. 287 páginas.

El concepto que se pierde en la noche de los tiempos y que reza que «la sangre es la vida» encontró su encarnación literaria definitiva en Europa en el siglo XIX.

El presente volumen reúne cuatro piezas esenciales del universo vampírico: "Carmilla" de John Sheridan Le Fanu (1814-1873), cuya atmósfera turbia e inquietante nada tiene que envidiar a la del "Drácula" de Bram Stoker: "El vampiro" y "La familia del vurdalak", de Alekséi K. Tolstói, dos joyas ocultas a menudo para el amante del género, y, por último, "El vampiro", de John W. Polidori (1795-1821), el relato que dio carta de naturaleza a la recuperación de esta icónica figura en la literatura.

Cuentos de miedo. Charles Dickens

Alianza editorial. Col. 13/20. Madrid, 2019 (2ª ed.). Traducción: Miguel Ángel Pérez Pérez. 365 páginas.

Al igual que otros escritores de su tiempo, Charles Dickens no fue ajeno al gran interés que despertaron en su época el espiritismo y los fenómenos sobrenaturales relacionados con el más allá. Fruto de ello fueron varios cuentos que tienen como fondo la atmósfera lúgubre, misteriosa, escalofriante y, a veces, terrorífica propia de este mundo crepuscular, protagonizados por personajes o espíritus inquietantes o siniestros.

Esta recopilación (publicada asimismo en otra colección como "El guardavía y otros cuentos de miedo") reúne los relatos más renombrados y brillantes del autor dentro de esta parcela.

Marea tóxica. Chen Qiufan

Ediciones B. Col, Nova. Barcelona, 2019. Título original: The Waste Tide. Traducción: David Tejera Expósito. 413 páginas.

El nuevo talento de la ciencia ficción llegado de China.

Mimi se ahoga en la basura del planeta. Trabaja en la Isla de Silicio, lugar donde se reciclan los teléfonos móviles, los portátiles, los robots y los miembros biónicos, todo acumulado en pilas enormes que contaminan cada centímetro de la tierra. La isla, situada cerca de la costa de China, es la tóxica necrópolis del capitalismo y la cultura de consumo.

Mimi y miles de trabajadores como ella llegan allí con la promesa de conseguir seguridad laboral y una vida mejor. Son la sangre que corre por las venas de la economía de esa isla, pero se hallan a merced de los poderosos.

Ahora se avecina una tormenta avivada por las bandas locales que se enfrentan por el poder. Los ecoterroristas quieren acabar con el statu quo. Los inversores estadounidenses ansían más beneficios. Y un intérprete sinoestadounidense anhela encontrar sus raíces. Estas fuerzas provocan una guerra entre ricos y pobres, entre el pasado y el futuro de la humanidad... Mimi y sus compañeros tendrán que decidir si contemplarán la guerra como meros peones o cambiarán por completo las reglas del juego.

«Un logrado techno-thriller ecológico con cuerpo y alma.» David Mitchell.

«Una novela necesaria y despiadada que da que pensar. No podía dejar de leer.» Lavie Tidhar.

«Un análisis categórico y tenaz del futuro próximo.» Adrian Tchaikovsky.

Tess del camino. Rachel Hartman

Nocturna ediciones. Col. Literatura mágica # 80. Madrid, 2019. Título original: Tess of the Road. Traducción: Marta Torres Llopis. 568 páginas.

En el reino de Goredd, de las mujeres se espera que sean damas; de los hombres, que las custodien; y de los dragones... En fin, de ellos no se espera nada bueno. Tess no encaja en ninguna de esas tres categorías. Ella es... diferente. Ni siquiera intenta parecer respetable, a diferencia de su hermanastra Seraphina. Un día llega demasiado lejos: lo que hace mancha tanto su reputación que su familia decide enviarla a un convento.

Pero Tess escoge otra senda: se corta el pelo, se disfraza de hombre y emprende un viaje por las fascinantes Tierras del Sur, donde descubrirá que no es posible huir de un sitio sin avanzar al mismo tiempo hacia otro lugar.

Tess del camino es la nueva novela de la autora de Seraphina, reconocida con un gran éxito de ventas y crítica. Ambientada en el mismo mundo y con algunos personajes en común, aunque de lectura independiente, da comienzo a una bilogía fantástica protagonizada por una joven atípica e imperfecta.

«El mundo creado es maravilloso, las criaturas están llenas de vida y Hartman es una narradora prodigiosa. Coge esta novela y saborea cada página». Paste Magazine«Tess es antipática, poco elegante, nada colaboradora y no se arrepiente. La adoro con todo mi corazón». E. K. Johnston, autora de Las mil noches Star Wars: Ahsoka. «Seraphina es impresionante». Christopher Paolini, autor de Eragon. «Un regreso triunfal al mundo de Seraphina. Imprescindible». Booklist. «Al igual que el viaje de Tess, una historia sorprendente, enriquecedora e instructiva». Kirkus. «A los que no estén familiarizados con las obras de Hartman esta novela les cautivará tanto como a los seguidores de Seraphina». Bulletin. «Seraphina es un libro digno de atesorar, tan brillante como las escamas de un dragón y con una heroína que permanecerá para siempre en la memoria del lector». Naomi Novik, autora de Un cuento oscuro.

Rebelión 20.06.19. Javier Miró

Triskel ediciones. Col. Formato micro. Sevilla, 2019. 297 páginas.

En el año 2024 Madrid no es una ciudad, sólo un montón de ruinas donde no hay ciudadanos, sólo supervivientes. No hay comida, ni agua, ni justicia, ni esperanza.

Sólo hay una Rebelión.

Álex el Mono es uno de los hijos de la Rebelión. Y como tal no posee más que un incierto presente, unos pantalones desgastados, un Kalashnikov y una determinación por sobrevivir por encima de la lógica. Ha sido condenado a muerte, traicionado por aquellos que, al igual que él mismo, no se pueden considerar amigos más que del día a día y de las balas de su arma. Espera su final en una sucia celda, mientras recibe las cada vez más incómodas y persistentes visitas de sus captores y sus recuerdos.

«Edición conmemorativa en formato bolsillo revisada y reeditada con motivo del día de la Rebelión: 20.06.19. Con prólogo del editor: Rafael Velis».

Quien teme a la muerte. Nnedi Okorafor

Crononauta. Sevilla, 2019. Título original: Who Fears Death. Traducción: Carla Bataller Estruch. 459 páginas.

África postapocalíptica. El mundo ha cambiado drásticamente y, aun así, en una región de este continente dos pueblos siguen regando la tierra con sangre. Tras años de esclavizar a la tribu Okeke, los Nuru han decido seguir las indicaciones del Gran Libro y exterminarlos a todos. Una mujer Okeke superviviente de una terrible violación por parte de un general Nuru deambula en el desierto esperando a la muerte. En lugar de morir, da a luz a un bebé con la piel y el pelo del color de la arena. Con la certeza de que su hija es especial, le da el nombre de Onyesonwu, que significa "¿Quién teme a la muerte?".

Criada bajo la tutela de un tradicional y misterioso hechicero, Onyesonwu descubre su destino mágico, y su rebeldía la empujará a dejar su hogar en una aventura donde encontrará peligros que no podía imaginarse. Un viaje donde tendrá que lidiar con la naturaleza, la tradición, la historia, el amor y su cultura, y aprender por qué su madre le dio ese nombre.

Okorafor nos trae una historia impactante donde, aun hablando de realidades tan actuales como el genocidio o la ablación, será capaz de llevarnos a un mundo futuro donde la naturaleza, la tradición, la magia y la cultura africana se entrelazan de manera sublime.

Este libro, nominado al Nébula y al Locus, obtuvo además el World Fantasy en 2011, concedido por primera vez a una persona negra desde sus inicios en 1975.